把握黄金期治类风湿90%患者关节不变形

把握黄金期治类风湿90%患者关节不变形

 

把握黄金期治类风湿90%患者关节不变形把握黄金期治类风湿90%患者关节不变形

(香港讯)长者持续膝关节痛一段时间,就是年老退化吗?退化性关节炎与类风湿关节炎症状相似,如何分辨?

今时今日,类风湿关节炎并非棘手病,只要把握治疗黄金期,9成病人病情可以缓解,不会出现关节变形、侵蚀情况。

晨僵30分钟属发炎性

问:病人因手指肿痛而求医,如何诊断?

康:手指关节痛成因众多,医生会根据病历、检查判断属何种类型,大致分两类:

◆创伤性:可能因骨折或韧带撕裂等受伤引致痛楚。

◆非创伤性:可再细分为发炎性及非发炎性。

-发炎性:可以是感染发炎、免疫性关节发炎,或痛风性关节炎。病人会有红、肿、热、痛及晨僵等症状;晨僵即朝早关节僵硬,尤其超过30分钟,并伴有疲倦、贫血及体重下降等症状。

-非发炎性:可以是劳损、退化引起,没有红、肿、热、痛,晨僵时间较短。

怀疑类风湿抽血检测

问:如怀疑属发炎性关节炎,需做什幺检查?

康:首先,临床检查病人有否其他症状,如皮下结节、皮肤转变、关节变形等情况;亦会检查发炎关节的分布,类风湿关节炎多于小关节如手指关节对称发展,但长者则可能于膝关节等大关节发生,此外亦会检查有否相关的器官疾病。

如怀疑有类风湿关节炎,会抽血检测发炎指数,常用如血沉降(ESR)、C-反应蛋白(CRP),如发炎指数高,会转介至风湿病科进一步检查,看看是否需要验血检查免疫因子,亦可凭X光影像检查关节有否出现初步侵蚀或变形情况。

有类风湿因子未必发病

问:身体检查发现类风湿因子超标,等于确诊类风湿关节炎吗?

余:人体内免疫系统,有白血球分泌抗体对付细菌和病毒。正常情况下,这些抗体负责保护身体对抗外敌,但当免疫系统出现紊乱,身体会产生一种抗体对付自己,叫自体抗体。类风湿因子就是这些自体抗体的其中一种。当这些抗体攻击身体任何器官,身体便会发炎 。

5%人口带有类风湿因子而不会病发,所以身体检查如发现类风湿因子呈阳性,不用太担心。医生可藉抽血检查,检测发炎指数有否增高,或透过影像扫描(如超声波)观察滑膜有否发炎,从而判断是否类风湿关节炎。如病人有类风湿因子,并导致关节滑膜发炎,才可诊断为类风湿关节炎。

如体内带有类风湿因子,亦要留意因子的浓度。低度阳性类风湿因子,10年之内发病率高约5倍。如度数很高,10年内发病风险则升至20倍。

难根治但可控制病情

问:类风湿关节炎可以根治吗?

余:类风湿关节炎跟其他免疫系统病,如皮肤敏感、鼻敏感一样,不能根治。但不代表不能控制,现时利用药物治疗,很大机会能令病情缓解,即于临床、验血及影像上,都侦测不到发炎。

类风湿关节炎发展过程需时,由一开始只有抗体,至其后关节发炎,引致关节侵蚀,最后变形,需要一段时间。如能及早用药物控制病情,便能停止关节侵蚀、预防变形。目前很多药物能治疗类风湿关节炎,按轻微至严重,药物分类如下:

◆非类固醇消炎止痛药(NSAID):止痛消炎,但治标不治本

◆类固醇:能有效控制病情。在医生监察下短时间使用,既安全又可改善病情。但长时间服用,易患上骨质疏鬆症

◆传统抗风湿药:如甲氨蝶呤,使用多年的免疫系统药物,用以减低免疫系统活跃度,多年来不少研究证实药物能控制病情;但可能出现副作用如脱髮

◆生物製剂:18年前面世,已发展出18种生物製剂,跟其他药物相比,较具针对性,副作用较少,近年更推出了口服剂型。费用较昂贵,每月约1万元

黄金期6个月至1年

问:什幺是治疗黄金期?

余:近20年,类风湿关节炎的治疗有新突破,发现这病有治疗黄金期。虽因应每人恶化速度不同,黄金期有长有短,但平均为6个月至1年。如能在黄金期内及早治疗,有把握令病情受控,停止发炎,甚至缓解,即完全没有发炎,病情不会恶化,关节不会变形,并防止其他併发症出现。

及早治疗,病人对药物反应佳,用药量较低、时间较短,亦有可能在停药后减低复发风险。根据研究显示,早期治疗的病人,于停药后不复发的机率达30%。如延迟治疗,错过黄金期,机率则减半。

以往药物治疗会由轻微、中等至严重,慢慢加重,现时新式治疗方案,医生或宁可先开较重药物,令病情快点缓解后再慢慢减药。

治疗不当引併发症

一名中年类风湿关节炎病人,因治疗不当,长时间服用类固醇、消炎止痛药,辅以中药雷公藤,治疗效果不理想,病情恶化。他不但全身关节发炎疼痛,在床上动弹不得,更因药物伤胃致胃出血。类风湿关节炎除了引起关节发炎、僵硬、疼痛,亦会祸及多个器官,导致以下併发症:

◆眼乾:三成类风湿关节炎患者会有继发性乾燥综合症,眼睛发炎、乾燥。

◆心血管病:身体长期发炎,令血管壁增厚,易引起中风及心脏病。

◆骨质疏鬆症:类风湿关节炎本身或加上患者因关节疼痛而减少活动、服用类固醇等问题,患骨质疏鬆症机率比常人多1倍。

◆淋巴癌:由于淋巴癌同样是因白细胞出现问题所致,故类风湿关节炎患者患上淋巴癌的风险较高,机率少于1%。如病人淋巴有轻微肿胀或长期发大,要及早求医。

◆感染:治疗类风湿关节炎的药物会抑制免疫系统,令抵抗力下降,增加患上感染疾病,较常见如生蛇、肺结核。

类风湿关节炎牵连身体部位及器官甚广,故验出有类风湿因子的人士,以及受遗传因素影响,如家人有类风湿关节炎者要格外注意,患病机率比一般人较高。而吸烟、生活压力、饮食不健康影响肠道益生菌平衡等后天因素,会刺激类风湿关节炎发作。

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